Nuit avec Hortense, La – Film de Jean Chabot

Présenté en ouverture du Festival international du nouveau cinéma en octobre 1988, La nuit avec Hortense est un drame passionnel réalisé par Jean Chabot, avec Carole Laure et Lothaire Blutheau.

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Carole Laure (Hortense), Lothaire Bluteau (André) dans La nuit avec Hortense de Jean Chabot (image extraite du film dans laquelle on voit les deux comédiens baignés d'une lumière rouge et bleue)

Carole Laure (Hortense), Lothaire Bluteau (André) dans La nuit avec Hortense de Jean Chabot (image extraite du film (capture VHS) – Collection filmsquebec.com – Reproduction interdite sans autorisation)

Présenté en ouverture du dix-septième Festival international du nouveau cinéma et de la vidéo de Montréal en octobre 1988, La nuit avec Hortense est un drame psychologique écrit et réalisé par Jean Chabot qui relate l’histoire d’une passion passagère entre un homme et une femme ayant tous deux vécu un échec sentimental.

La nuit avec Hortense est sans doute le film le plus connu de l’atypique Jean Chabot, l’un des oubliés du cinéma québécois, qui revenait à la fiction après avoir signé plusieurs œuvres documentaires (La fiction nucléaire, Le futur intérieur et Voyage en Amérique avec un cheval emprunté entre autres).

Si l’on replonge dans les quotidiens de l’époque, on découvre l’histoire mouvementée du film, qui mit plusieurs années à voir le jour. Il y est fait mention des problèmes de tournage lors duquel un conflit ouvert avait éclaté entre Carole Laure et le cinéaste. On relate que la comédienne et productrice aurait congédié son réalisateur après quelques jours seulement et aurait assuré elle-même la mise en scène. Chabot s’en est défendu et a toujours assumé la version finale du film.

Les tournages sont rarement des événements joyeux, c’est difficile de faire des films et le mien était d’autant plus difficile que plusieurs scènes étaient non seulement compliquées mais intenses et éprouvantes à un niveau purement technique (Jean Chabot, Le Devoir, jeudi 20 octobre 1988, p.10)

Cette production indépendante ne connut qu’une carrière limitée (60 présentations sur grand écran), et, sans version DVD ni numérisation, n’est plus visible aujourd’hui… à moins de mettre la main sur l’antique version VHS distribuée par Astral Vidéo en 1988.

Carole Laure (Hortense), Lothaire Bluteau (André) dans La nuit avec Hortense de Jean Chabot (image extraite du film dans laquelle les deux amants d'un soir s'étreignent avec passion)

Carole Laure (Hortense), Lothaire Bluteau (André) vivent une nuit de passion dans La nuit avec Hortense de Jean Chabot (image extraite du film (capture VHS) – Collection filmsquebec.com – Reproduction interdite sans autorisation)

Critique d’époque

Malgré la forte présence physique et animale de Carole Laure (très juste) et de Lothaire Bluteau (inégal) – confrontation sur laquelle repose toute la dimension du désir – La nuit avec Hortense ne tient pas les promesses de l’aube incendiée qui vient en clore le récit. Tiraillé entre le commentaire poétique et une forme dialoguée somme toute peu signifiante, celui-ci tâtonne, incertain, insaisissable. Visuellement, le film traduit trop souvent une impuissance à matérialiser l’état de rêve éveillé auquel aspire le scénario. Un scénario dont les plages contemplatives ne permettent guère aux personnages d’exister, faute de consistance. Insuffisamment habitées, insuffisamment resserrées au montage, les séquences passionnelles s’étirent à la limite du supportable et se banalisent d’elles-mêmes. (Gérard Grugeau dans un texte intitulé Désirs frustrés paru dans la revue 24 Images (Numéro 41, hiver 1988-1989, Page 29))

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