Amanita Pestilens – Film de René Bonnière

Second long métrage de fiction québécois à être tourné en couleurs, Amanita Pestilens de René Bonnière est un film à part dans la cinématographie québécoise qui n’est plus disponible qu’en version 35mm. Il s’agit d’une des rares productions de fiction de la Crawley Films, compagnie canadienne indépendante.

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Comédie fantaisiste réalisée par René Bonnière, Amanita Pestilens est un film à part dans la cinématographie québécoise. Le film fut produit en 1962 par la Crawley Films, l’une des rares compagnies privées québécoises à cette époque dont les studios étaient basés jusque dans les années 80 à Chelsea, en Outaouais. Fondée à la fin des années trente par F.R. « Budge » Crawley et sa femme, la Crawley Film s’était tourné vers la fiction au début des années soixante en signant aussi The Luck of Ginger Coffey (1964). Crawley obtiendra une récompense de taille en 1975 en remportant l’Oscar du meilleur documentaire pour The Man Who Skied down Everest, une coproduction avec le Japon.

On cite souvent les images en couleurs de Amanita Pestilens pour le distinguer. Il s’agit en effet du second long-métrage de fiction tourné en couleurs au Québec, après Étienne Brûlé, gibier de potence, réalisé 10 ans plus tôt. Il ne faudrait toutefois pas oublier son tournage dans les deux langues officielles canadiennes avec la même distribution, ce qui est plutôt rare, ainsi qu’une une présentation au Festival International du film de Berlin en 1965.

Malgré cette sélection et une diffusion sur les télés allemandes, cette œuvre bien particulière n’eut jamais de sortie en salles. Car au-delà de ses spécificités techniques, c’est par son approche cinématographique décalée qu’Amanita Pestilens se distingue de ses congénères. Satire de la vie de banlieue à l’orée des années 60, le film montre le délire obsessionnel d’un père de famille, obsédé par la netteté de son gazon. Coincée entre comédie noire, satire sociale et chronique familiale, le film ne correspond en rien au cinéma québécois d’alors, largement formaté par les codes du cinéma direct. Ceci pourrait expliquer pourquoi le film ne reçut aucun echo auprès des distributeurs québécois.

Autre caractéristique d’Amanita Pestilens, sa distribution hétéroclite, faisant côtoyer Jacques Labrecque le folkloriste numéro un du Québec (l’une de ses rares apparitions au grand écran) avec la grande comédienne Huguette Oligny. Geneviève Bujold, alors âgée de 20 ans, obtient ici son premier rôle important au cinéma, tandis que le reste de la distribution comprend plusieurs visages familiers tels que ceux de J.-Léo Gagnon, de Denise Bombardier ou de Jean-Louis Millette.

Présenté à de rares reprises sur grand écran (Musée de la Civilisation en janvier 2012 et Cinémathèque québécoise en octobre 2014), le film est actuellement indisponible dans tous les formats de diffusion privée (VHS, DVD ou fichier numérique). Les bobines originales sont conservées dans les voutes de Bibliothèque et Archives Canada.

Dans le livre Vingt ans de cinéma au Canada français, Robert Daudelin précise à propos du film : Comédie de mœurs tournée à Montréal et en banlieue, Amanita Pestilens est une aventure malheureuse dans la carrière souvent intéressante de René Bonnière ; interprété par des comédiens mal habilités aux exigences du cinéma, handicapé par un scénario faiblard et des dialogues de patronage, c’est le type même de l’expérience ratée sans aucune chance de rachat. Dans l’histoire du long métrage canadien, Amanita Pestilens est un triste souvenir ; dans la carrière de René Bonnière aussi.

Résumé

Henri Martin est un banlieusard ravi. Sa jolie pelouse de pavillon de banlieue, jalousement entretenue jusque dans les moindres recoins, a gagné un prix de reconnaissance dont il a de quoi être fier! Tant d'années passées à cajoler patiemment son gazon, et voilà enfin la récompense. Les voisins partagent la joie.

Mais un jour, sans comprendre pourquoi, de hideux champignons font leur apparition sur le terrain irréprochable du banlieusard. La gloire est défiguré, l'honneur va à vau-l'eau.

Pendant ce temps, Louise sa femme se morfond au foyer et tente de faire face aux dettes qui s'accumulent, tandis que sa fille Sophie, dactylographe, fréquente un jeune homme aux mauvaises mœurs, éboueur de jour et guitariste dans un bar de striptease la nuit.

Malgré le remplacement à grand frais de la tourbe de son jardin, les champignons ne cessent de refaire leur apparition. Henri, devenu la risée du voisinage, finira par en perdre la tête. Ne sachant trop vers qui se tourner, il se lie d'amitié avec un étrange inconnu muet - mais pas sourd - nommé Cram. À son contact, Henri se met à entrevoir peu à peu la stupidité de son comportement...

©Charles-Henri Ramond

Distribution

Jacques Labrecque (Henri Martin) ; Huguette Oligny (Louise, sa femme) ; Geneviève Bujold (Sophie, leur fille) ; Benoit Girard (Simon, l'amoureux de Sophie) ; Blake James (Cram, le muet) ; Roger Garceau (Rose, le voisin botaniste) ; Jean-Louis Millette (directeur de la banque) ; Julien Lippé (Thunder Sr.) ; Gabriel Vigneault ; Pierre Baro ; Denise Bombardier (jeune femme à l'enfant) ; George Cortez (patron du cabaret de striptease) ; Ronald France (un voisin) ; J.-Léo Gagnon (un voisin) ; Juliette Huot (une femme dans la rue) ; Françoise Lemieux (une fille sexy) ; Yvon Leroux (un voisin) ; Jacques Normand (le compère) ; Gisèle (stripteaseuse) ; Martine Simon ; Gaétan Labrèche ; Réjean Lefrançois

Fiche technique

Genre: comédie fantaisiste - Origine: Québec, 1962 - Durée: 1h19 - Langue V.O.: tourné dans les deux langues officielles - Images: format 1.66:1, 35mm, couleurs (Eastmancolor) - Date de sortie: jamais sorti en salles - Visa: non classé - Tournage: Montréal (quartier Saint-Laurent et Vieux-port) et Harrington Lake - Coût approximatif: 275 000 $ (budget: 225 000 $)

Réalisation: René Bonnière - Scénario: David Walker - Production: F.R. Crawley - Société de production: Crawley Films - Distribution: aucune

Équipe technique - Montage: René Bonnière - Musique: Larry Crosley - Photographie: Frank Stokes - Son: David Cochrane

Infos DVD/VOD

Amanita Pestilens n'est pas disponible en format DVD et n'est pas numérisé.

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