Twentieth Century, The – Film de Matthew Rankin

Cette satire politique débordante d’ingéniosité est le premier long métrage d’une figure marquante du court métrage québécois.

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The Twentieth Century (Le vingtième siècle en version sous-titrée français) est un comédie satirique écrite et mise en scène par Matthew Rankin, remarqué par ses courts métrages Tabula Rasa en 2012, Mynarski chute mortelle en 2014, ou Tesla, lumière mondiale en 2017.

Né à Winnipeg, Matthew Rankin a étudié l’histoire du Québec à l’Université McGill et à l’Université Laval. De là est née sa fascination pour la personnalité trouble du libéral Mackenzie King (1874-1950), Premier ministre du Canada dans les années 1920. C’est en lisant son copieux journal intime que Rankin a concocté cette farce politique débridée, dénigrant autant l’image idyllique véhiculée par le Canada, que sa soi-disant gentillesse ou son système politique désuet. Le scénario, très loin du compte-rendu historique bien qu’inspiré de l’histoire du pays, imagine le parcours du politicien à l’orée du vingtième siècle alors qu’il perd les élections au profit d’un opposant belliqueux. Il retourne sa veste et se rend compte que le Québec prône une alléchante « tendresse nationale », à mille lieues des velléités guerrières du gouverneur général anglo-canadien.

Tourné en format 4/3 sur pellicule 16mm, campé dans des décors faits de papier de carton et de divers objets achetés au magasin à rabais, The Twentieth Century peut se voir comme un descendant naturel du mythique IXE-13 de Jacques Godbout, auquel il emprunte le ton loufoque, le style DIY reconnaissable entre tous et les personnages bédéesques. À la fois minimaliste et irréelle, l’esthétique de Rankin fait aussi référence à celle des films de propagande des années de guerre, avec ses slogans, ses logos saillants et ses images impressionnistes. Enfin, soulignons la grande théâtralité de l’ensemble, aussi palpable dans sa direction artistique que dans ses personnages, indifféremment incarnés par des hommes ou des femmes.

Présenté en première mondiale au Festival international du film de Toronto (TIFF) où il a remporté le prix du meilleur premier film canadien, The Twentieth Century a connu un automne très chargé avec plus d’une vingtaine de projection en festivals. Le film a remporté le prix du Meilleur espoir national au Festival du nouveau cinéma (FNC), et le Grand Prix de la compétition internationale au Festival international du film de Los Cabos, au Mexique.

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